26 апреля марийская общественность отмечает День национального героя – Марий талешке кече. День национального героя марийцы отмечают уже почти двадцать лет – с начала 1990-х годов. Историки утверждают, что именно в этот день в 1556 году пал смертью храбрых марийский князь Болтуш (по-марийски – Полтыш), возглавлявший защитников крепости Малмыж на реке Вятке. Сама же идея праздника родилась гораздо раньше. В 1917 году на первом всемарийском съезде в Бирске известный просветитель Павел Глезденёв предлагал отмечать этот день как праздник всех национальных героев всех времен.

Так он и отмечается в наши дни – возложением цветов к памятникам национальным героям, тематическими выставками, концертами. В школах проводят конкурсы сочинений и встречи с писателями. Марий талешке кече – хороший повод вспомнить нашу историю, поговорить о патриотизме, о гордости за свой народ, о любви к большой и малой Родине.