26. aprillil on maride üks tähtsamaid rahvuspühasid – Mari sangari päev, mida tähistatakse 1556. aastal venelaste vastu peetud tšeremissi sõdades hukkunud mari rahvuskangelase Boltuši ja teiste mari rahva vabaduse eest võidelnute mälestuseks. Pärimuse põhjal langes just 26. aprillil maride vabaduse eest võideldes rahvuskangelane Boltuš (Poltõš).

1438. aastast kuulus Marimaa Kaasani khaaniriigi alla, Kaasani vallutamisel 1552. aastal liitis Venemaa Marimaa endaga. Kuna venelased hävitasid sõjaretkede käigus ligi poole mari rahvast, siis vastasid marid sellele nn tšeremissi (varasem nimetus maride kohta) sõdadega, mis vältasid üle kolmekümne aasta (1552–1584). Vastupanuliikumise juht vürst Boltuš hukkus 26. aprillil 1556. aastal Malmõži linna lähistel.

1917. aastal Ufas toimunud I Mari Rahvuskongress võttis vastu otsuse tähistada 26. aprilli mari sangari päevana. Sel päeval meenutatakse marisid, kes on kannatanud või hukkunud maride vabaduse eest. Eestis tähistatakse mari sangari päeva alates 1993. aastast.